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HTC从代工厂回到代工厂:在最关键时期错失大陆市场

来自:未知 2017-09-27 04:12 作者:木木

从代工厂回到代工厂 HTC跌落凡间



证券时报记者 孟庆建



HTC(宏达电子)看着三星、华为、OPPO和vivo席卷世界的时候,一定会想起曾经那段以安卓为枪、比肩苹果,把三星挤到墙角的日子。在安卓手机增速最快的近5年时间,HTC一再错过机会,疏忽周围汹涌而过的变更浪潮,直到本人被时代潮流所吞噬。



9月21日,谷歌与HTC签订了收购协议,协议的核心内容为谷歌11亿美元收购参加打造Pixel手机的HTC团队,以及取得HTC知识产权受权(非排他性)。将核心资产剥离之后,HTC仍将继续开发手机和VR(虚拟现实)业务,这对市值只有19亿美元的HTC来说可能是足够好的一个选择。



拥有最大移动操作平台的谷歌在移动终端方面频繁尝试,推出包含Google Glass(谷歌眼镜)、VR眼镜、Google Home智能音箱等终端产品。但收购HTC业务之后,谷歌移动终端的发展或者将聚焦到智能手机,谷歌横扫天下棋手的“阿尔法狗”(AlphaGo)终于有用武之地。



从代工厂回到代工厂



从1997年到2017年,中间以2011年为拐点,HTC走出一条倏地回升,又迅速下坠的抛物线。回想HTC的发家史,1997年成立的HTC是一家谦卑且长进的代工厂,直到2000年与康柏(已并入惠普)配合生产的搭载Windows CE系统的掌上电脑iPAQ,在千篇一律的代工企业中脱颖而出。



借着微软在移动时代的发力,抓住机遇的HTC成为了Windows手机的顶级生产商,最高占到微软系统手机80%的份额。与微软的协作,赞助HTC赢得了寰球荣誉,HTC也以极低的代价将版图扩大到全球。



2006年,HTC从手机代工厂转型自主品牌。而在2005年,谷歌收购了安卓公司,持续研发基于Linux并且实用移动装备的开源操作系统。HTC参加了谷歌主导的安卓同盟,并于2008年结合电信运营商T-Mobile推出了世界上第一款安卓手机T-Mobile G1。



跳上谷歌的大船,HTC开始了自己最为辉煌的一段时期。根据咨询公司尼尔森的报告,HTC在2011年曾以21%的市场份额位居全球智能手机厂商第二名,仅次于占据29%市场份额的苹果公司。而在美国市场,2011年第三季度HTC市场占有率超过了苹果。2011年4月6日,HTC股价站上1200元新台币整数关卡,市值暴增至逾335亿美元,超出诺基亚与RIM,成为市值仅次苹果的全球第二大手机厂商,达到历史巅峰。



但尔后,HTC的运气骤然逆转。2011年下半年,作为安卓阵营代表的HTC被苹果以专利侵权为名告上法庭,重点产品被美国实行入口禁令。这场官司被视为是HTC在欧美市场衰败的转折。但事实上,苹果同时代也对三星Galaxy系列发动诉讼,HTC却没能像三星一样再站起来。



没有重新拾起光辉,和HTC推出的产品不无关联。2012年HTC发布旗舰产品One系列采取英伟达芯片呈现诸多问题,惨败于同年竞品三星S3和苹果iPhone 4S;2013年HTC效仿苹果,孤注一掷只推出一款高端手机M7,主打概念400w像素摄像头,但良品率涌现问题,同样不敌竞品S4与iPhone 5。2014年,HTC推出M8,依然缺少创新却价钱高冷,市场反映惨淡。



“HTC能做的,华为一样能做出来,而且价格还廉价,大陆品牌的创新速度远比HTC快。在高端市场,相比三星、苹果,HTC在供给链能力上差距太大。市场策略上多次失误,在最重要的时间里错失了大陆市场。”手机中国联盟秘书长王艳辉分析。



2015年小米、华为、OPPO、vivo等品牌已经强势崛起,紧紧占领了中、低端市场,开端向高端市场发力,HTC驻守高价产品,却始终没有拿出可以与苹果、三星、华为竞争的产品。这一年,HTC旗舰手机M9大崩盘,公司同年8月宣布裁员。2016年,HTC开始将在上海的土地卖出,填补业绩的亏空。走到这一步,已经注定了HTC手机业务要销售。



IDC于9月20日最新发布的世界智能手机市场排名,HTC的手机市场份额已经不足1%,仅为0.68%。业绩上,HTC持续9个季度亏损。交易宣布前,母公司宏达国际市值仅为19亿美元。风骚总被雨打风吹去,中心资产卖给谷歌后,HTC将回归OEM(代工生产)定位。20年时间,HTC转了个大圈又兜回原地。



硬件试错本钱昂扬



外面的世界早已风云变幻时过境迁,有些企业还活在静止的历史里不肯醒来。有这样境遇的还有诺基亚、摩托罗拉、黑莓等等。但是相比诺基亚和摩托罗拉在系统方向上押注失误以致尾大不掉,在安卓时代拥有美好开局的HTC,一把好牌也打成输家,不禁让人唏嘘。



从近年失败的大厂看,有一个规律就是硬件厂商居多,软件公司春风得意少有失蹄,即使是错过了移动时代的微软,市值也在连续创新高。这与硬件公司高昂的试错成本密不可分,三星S7爆炸事件估算损失了近170亿美元,假如放在苹果和三星之外任何一家硬件企业,可能都是灭顶之灾。一款手机产品从立项到销售跨度可能在一年以上,HTC、黑莓连续几款产品失败,投入成本巨大,以致难以回首。



此外,纯硬件产品的溢价在下降,互联网时代用户流量成为重要价值判定标准,而用户和流量多被软件企业掌握,硬件公司“做嫁衣裳”。因为iOS系统的互联网属性,苹果成为唯一通过封锁系统平台掌握用户的手机公司,这也给苹果带来了更高的收入和谈判权利。反观诺基亚、HTC乃至今天的华为,投入伟大研发费用之后,对用户掌控才能极弱,甚至于“零交互”,对软件平台谈判权力弱势。



许多硬件企业好像看到了这一点,开始重视对用户的接触。依据华为应用市场2016年度数据,当年用户累计达到6亿人,应用下载量到达450亿次,全年累计散发应用450亿。对宏大流量的开发,有望带来更高的附加值。



谷歌的野心



手机相对PC,是演进的新一代计算平台,下一个计算平台是什么呢?此前大多企业以为是VR,但现在包括苹果、谷歌、华为都在聚焦人工智能。挽救HTC的谷歌是人工智能时代弄潮儿,无论是大数据剖析还是人工智能算法都走在全球前列。谷歌旗下开放的安卓系统已是移动端最大操作系统。在今年3月初,安卓正式超越微软Windows,成为用户最活泼的操作系统。



但相比Windows和iOS系统为微软和苹果带来的巨额收入,开放式的安卓并没有给谷歌带来直吸收入,谷歌也试图在移动操作平台上有所斩获,去年曾几回传出谷歌欲重返中国市场,要求与中国手机企业就应用分成。



得益于对封闭系统的掌控力,苹果公司还有重要的“苹果税”收入,所有厂商通过iOS软件实现的内部消费和购置,都必需给苹果公司供给三成的收入分成。上半年,苹果收入分成高达50亿美元,成为苹果最重要的服务收入起源之一。如果谷歌可能在安卓系统取得分成,其位置可比微软。



从对Google Glass、VR眼镜、AlphaGo(阿尔法狗)、Google Home智能音箱的投入上看,谷歌是在人工智能范畴布局深远且愿意不断试错的科技公司,但在手机外的移动终端所做研发并没有获得可喜的成绩,无论是眼镜仍是音响,都没有显示出成为下一个盘算平台的实力。除了下棋,“阿尔法狗”毫无用武之地。收购HTC,谷歌也许将手机作为人工智能下一个重要平台。





Pixel也是首款搭载谷歌助理(Google Assistant)的手机,意味着谷歌将人工智能优势实现在终端上。此外,Pixel还是首款支持谷歌Daydream方案的智能手机。Daydream是谷歌打造的VR标准平台,能够懂得为VR里的安卓。可见,谷歌对新一代智能手机寄托厚望。



在此次对HTC的收购中,谷歌并没有把HTC手机业务、VR全部囊括其中,而是仅收编了原参与打造Pixel手机的HTC团队成员及相关员工。Pixel是谷歌去年10月5日正式推出的系列手机,与Nexus系列手机利用代工模式,硬件生产能力全体交由硬件制造商处置的方式不同,谷歌加大了对Pixel手机的掌控,除了硬件代工由HTC完成,谷歌掌控了软、硬件融会。



此前,谷歌在系统上始终保持开放性,而Pixel手机体现了谷歌在策略上的转变,对HTC收购完成之后,谷歌将从只拥有一个完全开放的安卓平台,到拥有移动终端的软件、硬件和人工智能计算平台。



谷歌或许会效仿苹果的iPhone,推出集成人工智能能力的爆款手机。究竟手机在短时间还是最适合大批计算的移动终端,无论是VR还是人工智能,短时间内手机都是核心环节。而且苹果和华为已经开始在人工智能方向上布局,谷歌更是不甘人后。

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